Nasceu flor, virou nome de ditador e hoje é Ciudad del Este, a 2ª maior do Paraguai

03/02/2020

O Paraguai dos tempos da longa ditadura de Alfredo Stroessner, que durou de 1954 até 1989, tinha espalhado cartazes enormes, principalmente em Assunção, com a foto do "presidente" e o lema de seu governo: "Paz e Justiça". Para imortalizar-se Stroessner fez de tudo para formar parte do panteón dos heróis paraguaios, dando seu nome a um bairro de Assunção, a um aeroporto e a tudo que pudesse, inclusive ao município que fazia fronteira com o Brasil (separado pelo Rio Paraná) e fora batizado inicialmente  com o singelo nome de Flor de Lis.

Fundada por decreto em 3 de fevereiro de 1957, a hoje Ciudad del Este logo ganharia o nome de Puerto Presidente Stroessner. Quando caiu Stroessner, em 1989, o comando revolucionário que destituiu o ditador utilizou o nome de Ciudad del Este. E um plebiscito dos moradores confirmou o nome, que se tornou definitivo.

Pode-se dizer que Ciudad del Este "nasceu" duas vezes: em 3 de fevereiro de 1957 e em 3 de fevereiro de 1989, dia em que aniversariava e, por coincidência, dia do golpe de estado que destituiu Stroessner e provocou a mudança de seu nome para o atual.

Esta é apenas  uma das curiosidades sobre Ciudad del Este, a cidade que nesta segunda-feira, 3, completa 63 anos de anos de existência oficial.

Antes conhecida como "Cidade Jardim" pela bonita vegetação da área urbana, rapidamente ela deixou de fazer jus à homenagem porque a urbanização muito rápida provocou a devastação de suas áreas verdes.

Nos seus primórdios, a cidade tinha um planejamento urbano, que incluía zonas residenciais, um lago artificial e um e um aeroporto. Mas, assim como acontece em cidades de crescimento rápido, o planejamento foi sendo posto de lado e o improviso aumentou. Hoje, por exemplo, a Penitenciária Regional acabou dentro de um lugar residencial. E o aeroporto está em local de muito trânsito e perto do centro da cidade.

 

O progresso rápido

Os poucos moradores de Puerto Presidente Stroessner, quando a cidade nasceu, mal poderiam imaginar a transformação pela qual a cidade passaria, com a construção da Ponte da Amizade, a partir de 1959, que já deu um alento à fronteira, com a primeira travessia entre a cidade paraguaia e Foz do Iguaçu, e sua inauguração oficial em 1965, quando o fluxo se intensificou entre o Brasil e o Paraguai.

O boom econômico prosseguiu com a construção da usina de Acaray e, principalmente, com as obras da "usina de Itaipu, que por muitos anos foi a maior do mundo (perde pra chinesa Três Gargantas, mas mantém o recorde de produção anual de eletricidade).

O comércio de produtos importados, praticamente livre de impostos, foi o que fomentou a vinda de árabes, chineses, indianos, coreanos e outras etnias, que pouco a pouco construíram um dos centros comerciais mais importantes do mundo, em movimento e em negócios.

Ciudad del Este tem hoje 312.652 habitantes, segundo o último censo, e é a segunda cidade mais desenvolvida e povoada do país. Assim como Assunção, é 100% urbanizada. Capital do departamento de Alto Paraná, sua área metropolitana tem mais de 500 mil habitantes.

Os brasileiros praticamente só conhecem o chamado microcentro comercial de Ciudad del Este, onde estão os shoppings e lojas que atraem milhares de compradores.

Mas os cerca de 15 mil estudantes do Brasil que moram ou vão diariamente a Ciudad del Este para frequentar cursos universitários, principalmente Medicina e Odontologia, conhecem a outra Ciudad del Este, a que leva uma vida "normal", sem depender exclusivamente dos compristas e turistas.

Uma cidade com um custo de vida bem mais barato, onde o dinheiro vale mais que o nosso na hora de se transformar em aquisição de produtos e serviços.

Ciudad del Este está em festa. Fica aqui também a nossa homenagem ao bravo povo paraguaio que recebeu além de milhares de brasileiros, mais de 80 nações que ajudam a desenvolver este belo e progressista país!

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